Alerte Acanthaster !

Plusieurs observateurs nous ont signalé la présence d'étoiles de mer épineuses ou Acanthaster dans le lagon de l'Ermitage et de la Saline ces derniers-jours.

Les Acanthaster sont des étoiles de mer pouvant atteindre 30 à 50 cm de diamètre. Elles sont venimeuses, il ne faut donc pas les toucher. Ce sont des prédateurs naturels des coraux et servent eux-mêmes de proies aux tritons (charonia tritonus) et aux balistes Titan (Balistoides viridescens).

Cependant, les Acanthaster peuvent se reproduire très vite et pulluler lors d'un dérèglement du milieu (anomalie climatique, pollution, surpêche de leurs prédateurs). Elles deviennent alors invasives.

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© T. Peres
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© T.Peres

Sur certains récifs, ces pullulations ont nécessité de prélever les individus pour tenter de sauver les coraux. Cette situation ne s'est pas produite à la Réunion, mais la Réserve marine reste en veille et suit de près l'évolution du nombre d'Acanthaster sur les récifs.

Participez au suivi de la population d’Acanthaster dans l’Océan indien en remplissant une fiche alerte avec vos observations et photos sur le site des Sentinelles du récif

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